Introducción a los Insectos

 

Los Artrópodos son un grupo de animales invertebrados que derivaron de los antecesores de las lombrices. Estos representan un número más de tres veces el resto de los animales sumados. Se conoce casi un millón de especies. El rasgo distintivo de los miembros de estre grupo o Filum es poseer un esqueleto externo o exoesqueleto. Durante la evolución los Artrópodos se separaron en tres ramas principales:

Quelicerados (Arácnidos, Escorpiones, Garrapatas y Acaros)

Crustaceos (Langostas acuáticas, Cangrejos,

Mandibulados (Crustáceos, Milípedos, Centípedos, Insectos y Paurópodos)

 

De los grupos previos, los Insectos son los más abundantes y exitosos desde el punto de vista de supervivencia y variedad, con gran radiación adaptativa. Quizás el hecho esencial al cual se debe el éxito de los insectos, fué la adquisición de la capacidad de volar, lo que produjo una distribución a todos los sectores del planeta. Es interesante notar que en muchas variedades de insectos actuales esta capacidad de vuelo no existe o se perdió.

 

Los insectos se diferencian de otros artrópodos por poseer un cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen,tres pares de patas y generalmente dos pares de alas ubicadas en la región torácica. Además en la cabeza tienen un par de antenas y un par de ojos compuestos. El sistema de intercambio de gases se realiza a través de un sistema de traqueas. En numero los insectos son el 80 % de las especies animales conocidas (!) Estos se dividen en ORDENES.

 

Ordenes de Insectos:

COLEOPTERA

HYMENOPTERA

HEMIPTERA (Incl. Homoptera)

ODONATA

LEPIDOPTERA

DIPTERA

ORTHOPTERA

COLLEMBOLA

THYSANOPTERA

TRICHOPTERA

NEUROPTERA

MALOFAGA

ISOPTERA

PHASMODEA

EFEMEROPTERA

DERMAPTERA

ANOPLURA

MECOPTERA

SIFONAPTERA

ANOPLURA

PSOCOPTERA

PROTURA

DIPLURA

(En Rojo están los Ordenes más comunes y que Ud encontrá en esta serie. Los que están en azul ya han sido fotografiados pero estarán disponibles solo en algunas semanas más.)

 

 

Para clasificar un insecto dentro del ORDEN que le corresponde, lo más fácil es usar sus conocimientos generales, así

Nombre común

Foto o esquema

Orden

Características

Mariposas diurnas

Lepidoptera

Polillas o Mariposas Nocturnas

Lepidoptera

Pololos, Escarabajos, Gorgojos

Coleoptera

Libelulas, Matapiojos

Odonata

Palotes, Tabolangos y chinchemollos

Phasmodea

Moscas, Tábanos, Zancudos

Diptera

Abejas, Avispas y Hormigas

Hymenoptera

Langostas, Grillos

Orthoptera

Chinches, Chicharras y Cigarras

Hemiptera (Incl Homoptera)

Chinches, Chicharras y Cigarras

Hemiptera (Incl Homoptera)

Neuroptera

Mantis religiosa

Mantodea

Collecting insects in the Araucaria forests

Taking photographs of beetles in Atacama Desert